Trastornos de conducta alimentaria

¿QUÉ SON LOS TRASTORNOS DE CONDUCTA ALIMENTARIA?

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Área de Psicología.- Cuando hablamos de estos trastornos no nos referimos únicamente a la existencia de un hábito nocivo o inadecuado de alimentación o a una preocupación descontroladas por adelgazar, bajo este nombre existe una compleja patología que incluye síntomas emocionales, trastornos de personalidad, conductas autolíticas, autovaloraciones negativas, distorsiones perceptivas, pensamientos obsesivos, y un largo etcétera.

¿A CUÁNTAS PERSONAS APROXIMADAMENTE AFECTA ESTE TIPO DE TRASTORNO?

A pesar de que es muy complejo definir la prevalencia de estos casos, los investigadores y estudiosos aseguran, en las publicaciones más recientes, que en los países desarrollados es un trastorno que cada vez se presenta con más frecuencia entre la población.

¿AFECTA MÁS A LOS RANGOS DE EDAD QUE COMPRENDE LA ADOLESCENCIA?

En España, los últimos estudios apuntan que la tasa de prevalencia de casos de Trastorno de Conducta Alimentaria (TCA) entre adolescentes ronda el 4,1 – 4,5%.

La edad en la que normalmente se inicia la anorexia nerviosa se sitúa entre los 13 y los 18 años, aunque, durante los últimos años, se están diagnosticando más casos tanto en niñas prepúberes como en mujeres adultas. En el caso de la bulimia nos encontramos con personas con edades comprendidas entre los 18 y 25 años, aunque se está adelantando la edad.

¿QUÉ DIFERENCIAS EXISTEN ENTRE LA ANOREXIA NERVIOSA Y LA BULIMIA NERVIOSA?

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ANOREXIA NERVIOSA: Cuando una persona padece esta enfermedad, presenta una preocupación desproporcionada y mantenida en el tiempo por mantenerse en un peso específico, miedo a engordar, distorsión de la imagen corporal propia, problemas de autoestima, y dependiendo del estado de avance de la enfermedad puede derivar en otros problemas, como por ejemplo, la amenorrea.

Hay dos tipos de anorexia nerviosa, la restrictiva y la purgativa. Solo en el segundo caso, la persona que padece la enfermedad recurrirá a los vómitos como método purgativo.

CARACTERÍSTICAS PRINCIPALES DE LA ANOREXIA

  • Con la única finalidad de perder peso, la persona hace una restricción de alimentos altos en calorías.
  • Preferencia por comidas realizadas a la plancha y/o cocida.
  • Ingesta atípica de líquidos. Puede darse un exceso o disminución.
  • Conducta extraña durante las comidas: Prefieren comer solos, no se sientan durante la comida o comienzan a moverse una vez han realizado la ingesta.
  • Aumento de las horas de ejercicio.
  • Problemas de sueño.
  • Irritabilidad
  • Empleo de laxantes o diuréticos.
  • Extrema preocupación por el peso y a engordar
  • Distorsión de su propia imagen y cuerpo
  • Dificultad de concentración
  • Problemas emocionales

Problemas que pueden generarse a nivel fisiológico:

  • Anemia
  • Hipercolesterolemia
  • Niveles bajos de estrógenos en mujeres y de testosterona en hombres
  • Bradicardia
  • Amenorrea
  • Estreñimiento
  • Dolores abdominales
  • Hipotensión
  • Sequedad de la piel
  • Ojeras pronunciadas

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BULIMIA NERVIOSA: La persona presenta excesiva preocupación por la comida. Esta obsesión puede llevar a comer de forma desmesurada alimentos altos en calorías y, a continuación, utilizar provocarse el vómito, usar laxantes, fármacos o periodos de ayuno, con la única finalidad de emplearlos como conducta compensatoria. Durante la ingesta de comida, la persona manifiesta una pérdida de control.

CARACTERÍSTICAS PRINCIPALES DE LA BULIMIA

  • “Atracones” que pueden intentar llevar a cabo a escondidas
  • Temor al descontrol producido durante los atracones
  • Ocultar alimentos en diferentes espacios
  • Negativas a invitaciones sociales que conlleven la consumición de cualquier tipo de alimento.
  • Restricciones en la ingesta de alimentos
  • Aumento de líquidos como agua o café
  • Interés desmesurado por los productos light o chicles sin azúcar
  • Provocación de vómitos. Uso de laxantes o diuréticos
  • Aumento de la actividad física
  • Problemas de sueño
  • Poco rendimiento escolar o laboral
  • Preocupación por el peso de manera obsesiva y miedo a subir de peso
  • Distorsión de su propia imagen y cuerpo
  • Sensación continua de apetito y ansiedad por comer
  • Problemas emocionales. Depresión. Sensación de culpa o culpar a otros. Autoestima

Problemas que pueden generarse a nivel fisiológico:

  • Diarrea
  • Pérdida y daño en el esmalte dental
  • Cicatrices y heridas en la superficie dorsal de la mano
  • Amenorrea o problemas menstruales

OTROS PROBLEMAS O SEÑALES DE ALARMA QUE PUEDEN VER LOS PADRES/MADRES

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La conducta es lo que más pueden observar y valorar los padres ante este tipo de problemas. Además de los síntomas mencionados, la piel se encuentra más seca y la temperatura corporal más fría, aparece vellosidad, puede haber alopecia, uñas débiles que con facilidad pueden romperse, hematomas.

Si observa que su hijo/a presenta alguno de estos síntomas y además se acompaña con una bajada de peso importante, puede acudir a su médico de familia para someterse a una exploración física.

SI YA SE TIENE UN PROBLEMA O SE SOSPECHA DE ÉL. ¿A QUÉ NOS ENFRENTAMOS?

. El tratamiento es interdisciplinar debido a la afección tanto física como psicológica que tiene esta enfermedad. Los profesionales que suelen intervenir en el tratamiento de los TCA son, médicos y enfermeras, psicólogos y psiquiatras, que llevan a cabo un tratamiento completo que se puede dividir en cinco fases que pueden ser en formato de hospitalización, hospital de día, ambulatorio y/o hospitalización domiciliaria:

  1. Normalización del comportamiento alimentario
  2. Reestructuración cognitiva
  3. Adquisición de recursos y habilidades de afrontamiento
  4. Eliminación de la distorsión de la imagen corporal
  5. Preparación para el alta y prevención de recaídas.

Puedes escuchar la entrevista que realizó nuestra psicóloga infantil en Onda Fuenlabrada sobre este tema

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